A quoi servent les plantes mellifères pour les abeilles ?

par Administrateur le 07 nov. 2019 à 09h57
 
Qu’est-ce qu’une plante mellifère ? Un peu de latin pour commencer : mellis « miel » et ferre « porter ». Mellifère est donc un adjectif se définissant de la manière suivante : qui porte, qui produit du miel.
 
Evidemment, une plante mellifère ne fait pas du miel directement, il faut l’intervention magique de l’abeille. Elle butine le nectar de ces plantes et le transforme par un processus sophistiqué en miel. D’ailleurs, le terme de plante nectarifère serait plus adéquat. En fait, l’appellation mellifère est bien plus large parce qu’elle englobe les plantes qui sont à l’origine de la production du miel, de la propolis, du pollen et du miellat. Rien que cela me diriez-vous ! Mais connaissez-vous tous ces produits ?
 
 
MPPM abeille butinant du trèfle les plantes mellifères pour les abeilles Abeille butinant sur trèfle
 

Commençons par le plus connu : le nectar à l’origine du miel

 
Elaboré par les fleurs nectarifères, le nectar est composé d’eau et de plusieurs sucres principalement du glucose et du fructose. De proportions différentes, d’une variété de fleurs à une autre, ces ingrédients sucrés déterminent la consistance et la couleur des miels que les abeilles produisent. Si le miel contient plus de fructose, le miel sera liquide (miel d’acacia) alors que si la proportion de glucose domine, le miel aura tendance à durcir (on parle de cristallisation).
 
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Les meilleures sources de nectar : colza, châtaignier, framboisier, lavande, luzerne, pissenlit, sauge, thym, trèfle, acacia, ronce, rhododendron.
Alors n'hésitez pas à planter ces fleurs dans votre jardin ou sur votre balcon ... 
 
 
 Abeille couverte de pollen
 
 

Le pollen ou le « fertilisateur poussiéreux »

Saviez-vous que ces minuscules petits grains de forme ovoïde sont l’élément mâle produit par la fleur ? Pour germer, le grain de pollen doit atterrir sur le pistil de la fleur dont il est issu. Oui parce que le pollen d’un coquelicot ne donnera rien s’il se dépose sur une fleur d’aubépine ! Avec l’aide du vent et surtout des insectes, dits pollinisateurs comme l’abeille, les minuscules grains de pollen se déplacent pour atteindre leur objectif : se reproduire.
 
Le pollen contient des protéines, des glucides et pleins de vitamines, indispensables dans l’alimentation de l’abeille. Comment procède-t-elle pour le récolter ?  L’abeille se roule littéralement dans la fleur bourrée de pollen, ses poils (l’abeille est très poilue) accrochent les grains colorés, et en plus, elle constitue des boules de pollen qu’elle accroche sur ses pattes arrières en forme de corbeille. 
 
Le pollen est excellent en complément alimentaire pour l’homme mais - parce qu’il y a un mais - il serait à l’origine de certaines formes d’allergie conjuguées avec la pollution de l’air… 
 
 
MPPM la résine à l'origine de la propolis
 
 

La propolis : un produit collant et aseptisant

 
 
Les abeilles ont horreur des espaces non maîtrisés, alors elles bouchent les trous inutiles, elles colmatent les interstices indésirables. Elles ont également développé un service de momification express pour les intrus (souris, lézard, insectes divers) pénétrant dans une ruche par « erreur » ou par curiosité.  Pour tous ces petits travaux du quotidien, la propolis est le produit phare de l’entretien de la ruche. 
 
Fabriquée à partir de la résine récupérée par les abeilles sur les conifères et bourgeons des arbres comme les lierres grimpants, la propolis est reconnue pour ses propriétés fongicides et bactéricides. Un produit naturel pour soigner des rhumes, gingivites, aphtes et petits problèmes de digestion (des humains !) à introduire d’urgence dans sa boite à pharmacie familiale.
 
 
 MPPM Abeille qui butine - les produits de la ruche propolis miellat nectar pollen
 
 

Le miel de miellat

 
Le miellat Kesako ? Pour la faire courte et imagée le miellat est du caca de puceron ! Rien ne se perd et tout se recycle dans la nature. Certains insectes parasites, comme les pucerons, infestent parfois des arbres et arbustes pour se nourrir de leur sève. Le miellat est la substance visqueuse et sucrée rejetée par le tube anal des pucerons sous forme de gouttelettes. Les abeilles récoltent ce précieux liquide, qui après une sérieuse transformation, devient un miel très réputé comme le miel de sapin, miel de forêt ou encore le miel de chêne.
 
La récolte du miel de miellat est devenue très aléatoire ! C’est l’histoire d’une rencontre entre l’abeille, le puceron, l’arbre hôte et le climat favorable. Pas simple de satisfaire tout le monde mais le résultat est tellement délicieux !
 
On espère que vous avez aimé ce petit tour d’horizon des produits fabriqués par les abeilles à partir des plantes mellifères.
 
Miellement vôtre
L'équipe de Mon Petit Pot de Miel 
 
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