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Je crée mon pot
12 avril 2021

Il était une fois... le Miel !

L’apiculture, une tradition millénaire

 
Si l’abeille et le miel qu’elle produit fascinent l’Homme depuis la nuit des temps, les recherches et découvertes scientifiques permettent aujourd’hui de dater la première domestication des abeilles à près de 9000 ans environ avant Jésus Christ. L’apiculture serait ainsi l’une des professions les plus anciennes. La “Grotte de l’Araignée”, en Espagne, datant de 7000 ans avant JC, abrite une peinture rupestre montrant une silhouette humaine récoltant le miel à l’aide d’un panier. De plus, parmi les 20.000 espèces d’abeilles sauvages connues, 4 sont dites “sociales”, et se regroupent en nombreuses sous-espèces, présentes sur presque tous les continents ! Chaque région du monde a ainsi développé des techniques et traditions qui lui sont propres : au Sénégal, par exemple, la récolte du miel s’effectue de nuit, selon un rituel et des cérémonies dédiés. Pour découvrir quelques-uns de ces miels du Monde, issus de diverses traditions, n’hésitez pas à consulter notre article dédié.

Le miel dans l’Histoire

 
La longue et riche histoire du miel commence donc dès le Néolithique, et de tous temps le miel a été utilisé comme pansement, cataplasme, produit et soin de beauté, ou encore aliment vertueux et guérisseur… Ainsi que délicieux ! Dans l’Antiquité, les différents peuples connaissent et utilisent le miel et ses vertus. Les premières légendes et croyances se développent, en parallèle des techniques d’apiculture. En Egypte antique, par exemple, le miel était considéré comme un bienfait des dieux. Nous devons à cette civilisation le concept de la “Lune de miel” : lorsque les pharaons et membres de la royauté se mariaient, une boisson à base de miel et de propolis était consommée pendant les 29 jours suivants la cérémonie, afin d’apporter bonheur et fertilité. Les taxes pouvaient même être payées avec du miel, et un explorateur a retrouvé un pot de miel vieux de 2000 ans dans la tombe du roi Tut. Dans la Grèce antique, les Athéniens considéraient l'apiculture comme un pan entier de l’agriculture, aux côtés de la production d’huile d’olive, de l’élevage, de la fabrication de fromage… Côté boisson, les Celtes ainsi que diverses populations de l’Antiquité et du Moyen-Âge consommaient également l’hydromel, la boisson fermentée la plus ancienne du monde ! Depuis ces époques, les techniques d'apiculture ainsi que les traditions liées au miel n’ont jamais cessé de se développer. Sans oublier les recherches scientifiques : beaucoup plus proche de nous, la navette spatiale Discovery a embarqué en 1984 un essaim, qui a alors construit le premier nid d’abeilles en gravité zéro !
 

Contes et légendes autour du miel

 
Tout au long de sa belle Histoire, le miel a inspiré de nombreux contes, légendes et symboliques propres à chaque tradition. Dans la Mythologie grecque, par exemple, Apollon est considéré comme le premier apiculteur. Et selon l’une des légendes mythologiques, les abeilles auraient secrètement enlevé Zeus,lorsqu’il était enfant, de la grotte du mont Ida où il avait été confié aux Nymphes. Les Crétois quant à eux parlaient d'une caverne sacrée, où le temps n'existe plus, et où veillent des abeilles immortelles. Au cœur de nombreux récits, le miel et les abeilles intègrent également des histoires poétiques, contées aux petits comme aux grands. Le conte libansais “La fille de miel” raconte ainsi l’aventure de Manal, une jeune fille qui combat l’ogre terrorisant tout le village à l’aide de sa flûte et de la musique. L’aspect symbolique de l’abeille trouve même une application dans les mathématiques ! Le nombre PHI, égal à 1,618…, représente le nombre d’or ou la “Divine Proportion de la Nature”. Chiffre qui peut notamment être obtenu si l'on divise le nombre des ouvrières d'une ruche par le nombre de faux-bourdons. Enfin, pourquoi ne pas intégrer cette symbolique de l’abeille et du miel à votre propre histoire de vie? En offrant par exemple des petits pots de miel personnalisés à vos invités lors de votre mariage, pour un baptême, un anniversaire… Ce qui contribue également à la protection des abeilles ! Car si leur histoire est millénaire, le nombre des ruches a diminué de 60% en Europe depuis 1960. Pour notre futur comme pour celui d’une biodiversité préservée, protéger les abeilles est plus que nécessaire. Miellement vôtre, L'équipe de MPPM Sources : Sciences et Vie

L'abeille, sentinelle écologique | Dossier (futura-sciences.com)
L'histoire du Miel - www.lottmiel.fr

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